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幸福夫妻之道

2013-06-16 20:14 来源:撰文╱派勒吉(Suzann Pileggi),翻译╱林雅玲
  莉莎是美国宾州安柏勒一所小学的老师,有一天下班回家后她告诉先生:「亲爱的,你知道吗?我得到我想要的暑期教学工作了!」她先生回应:「哇!太棒了!我知道妳很努力争取这份工作,我为妳感到非常高兴。妳一定很兴奋!」莉莎的先生回应她好消息的方式,对他们的婚姻来说也是好消息,因此,即使已经结婚15年了,他们的关系依旧非常稳固。研究人员发现,这种正向回应对于维持亲密关系非常重要。
  
  许多研究显示,亲密关系(例如婚姻)是为生活带来满足感最重要的来源。尽管多数人都满怀期望地建立爱情关系,却有很多人以分手收场或是勉强维系着感情(见80页〈科学教你谈恋爱〉)。不过,还是有人婚姻幸福而且感情历久弥坚,他们有什么秘诀吗?
  
  在新兴的「正向心理学」中,有一项最新研究提供了一些线索。正向心理学由宾州大学的心理学家塞利格曼(MartinEPSeligman)在1998年创立,研究内容包括正向情绪、人类的长处,以及生命中有意义的事物等。过去几年来,正向心理学的研究人员发现,比起那些勉强在一起或是已分手的伴侣,婚姻成功的伴侣非常看重生活中的正面事物,他们不但能好好面对艰困的时刻,也会庆祝令人快乐的时光,并试着在生活中创造更多美好的回忆。
  
  最后研究人员发现,想维持爱情关系,伴侣间如何面对好消息,甚至比他们在困境中互相扶持的能力还重要。就经历欢乐情绪与负面情绪的比值而言,幸福伴侣也比爱情关系不成功的人来得高;而且有一些特定技巧可以提高这个比值,进而帮助人们强化彼此的关系(想测量自己的正向比值吗?请见92页〈你有多正向?〉)。成功关系的另一个要素是培养热情,学习用健康的方法来对待对你有特殊意义的人,将能带来更令人满足的关系。
  
  让美好时光继续直到近期,大部份的研究都着重在亲密伴侣如何回应对方的不幸,以及他们如何管理嫉妒与生气等负面情绪,这是由于心理学传统上比较重视减轻伤害。这些研究显示要保持成功的关系,就是相信伴侣在你遇到困难时会一直陪着你。不过在2004年,现在任职于加州大学圣巴巴拉分校的心理学家盖博(ShellyL.Gable)与同事发现,令人意外的,关系亲密的伴侣时常分享彼此的正面事件,这让科学家推测,伴侣在事情顺利时的行为也很重要。
  
  在2006年发表的一项研究中,盖博与同事邀请多对情侣到实验室,并在每对情侣轮流讨论正面与负面事件时录影。在每次讨论后,情侣双方要对他们感受到对方「回应」(被了解、认同与在乎)的程度评分,研究人员则记录他们的回应是否具积极建设性(投入与支持),指标包括热切倾听、正面评论与提出问题。较低的分数代表较消极、普通的回应方式,例如「那不错啊,亲爱的。」另外,受试伴侣也评估自己对关系的投入与满意度。
  
  根据正向心理学最新的研究指出,发生好事情时互相支持与热情回应,对于维持良好关系非常重要。生活中有许多机会,能让我们对伴侣感到愉快的事物加以正向回应:一项研究显示,正面事件发生的次数至少是负面事件的三倍以上。
  
  莉莎是美国宾州安柏勒一所小学的老师,有一天下班回家后她告诉先生:「亲爱的,你知道吗?我得到我想要的暑期教学工作了!」她先生回应:「哇!太棒了!我知道妳很努力争取这份工作,我为妳感到非常高兴。妳一定很兴奋!」莉莎的先生回应她好消息的方式,对他们的婚姻来说也是好消息,因此,即使已经结婚15年了,他们的关系依旧非常稳固。研究人员发现,这种正向回应对于维持亲密关系非常重要。许多研究显示,亲密关系(例如婚姻)是为生活带来满足感最重要的来源。尽管多数人都满怀期望地建立爱情关系,却有很多人以分手收场或是勉强维系着感情(见80页〈科学教你谈恋爱〉)。不过,还是有人婚姻幸福而且感情历久弥坚,他们有什么秘诀吗?在新兴的「正向心理学」中,有一项最新研究提供了一些线索。正向心理学由宾州大学的心理学家塞利格曼(MartinEPSeligman)在1998年创立,研究内容包括正向情绪、人类的长处,以及生命中有意义的事物等。过去几年来,正向心理学的研究人员发现,比起那些勉强在一起或是已分手的伴侣,婚姻成功的伴侣非常看重生活中的正面事物,他们不但能好好面对艰困的时刻,也会庆祝令人快乐的时光,并试着在生活中创造更多美好的回忆。最后研究人员发现,想维持爱情关系,伴侣间如何面对好消息,甚至比他们在困境中互相扶持的能力还重要。就经历欢乐幸福夫妻之道多数人都怀抱着美好的期待而相恋并踏上红毯,却有许多伴侣最终仍以分手收场。现在,专家透过科学研究,找出使人婚姻幸福、携手到老的秘诀。
  
  情绪与负面情绪的比值而言,幸福伴侣也比爱情关系不成功的人来得高;而且有一些特定技巧可以提高这个比值,进而帮助人们强化彼此的关系(想测量自己的正向比值吗?请见92页〈你有多正向?〉)。成功关系的另一个要素是培养热情,学习用健康的方法来对待对你有特殊意义的人,将能带来更令人满足的关系。让美好时光继续直到近期,大部份的研究都着重在亲密伴侣如何回应对方的不幸,以及他们如何管理嫉妒与生气等负面情绪,这是由于心理学传统上比较重视减轻伤害。这些研究显示要保持成功的关系,就是相信伴侣在你遇到困难时会一直陪着你。不过在2004年,现在任职于加州大学圣巴巴拉分校的心理学家盖博(ShellyL.Gable)与同事发现,令人意外的,关系亲密的伴侣时常分享彼此的正面事件,这让科学家推测,伴侣在事情顺利时的行为也很重要。在2006年发表的一项研究中,盖博与同事邀请多对情侣到实验室,并在每对情侣轮流讨论正面与负面事件时录影。在每次讨论后,情侣双方要对他们感受到对方「回应」(被了解、认同与在乎)的程度评分,研究人员则记录他们的回应是否具积极建设性(投入与支持),指标包括热切倾听、正面评论与提出问题。较低的分数代表较消极、普通的回应方式,例如「那不错啊,亲爱的。」另外,受试伴侣也评估自己对关系的投入与满意度。影像来源:达志影像想和另一半白首到老?秘诀之一是两人一起从事彼此有兴趣的活动,借以培养热情并创造美好时光。
  
  研究人员发现,伴侣一方因愉快分享而获得支持性回应时,「回应」评分会比因负面消息获得同情时的评分高,显示伴侣如何回应好消息可能是良好关系中比较重要的决定因素,而非对不幸意外的反应。盖博推测这个现象的原因是,解决问题或处理沮丧固然对两人的爱情很重要,但可能无法让彼此感到高兴,而这是幸福关系的指标。
  
  此外在每一种关系满意度的评分中,以积极建设性方式回应好消息的伴侣,几乎都比以消极或破坏性方式回应的伴侣来得高。(消极回应代表缺乏兴趣,例如转移话题;破坏性回应则包括「这听起来好麻烦!」等负面陈述。)令人惊讶的是,消极建设性回应(「那听起来不错,亲爱的」)造成的伤害几乎和直接贬损伴侣的好消息一样。这个研究结果和先前一项研究相呼应,该研究指出积极建设性回应者较少发生争论,而较常一起从事有趣的活动,这些伴侣也更可能持续相伴。盖博表示:积极建设性回应显示,一个人在乎好消息对其伴侣的重要性,传达出他「了解」他的伴侣。反过来说,负面或消极的反应代表他们不是很感兴趣,无论是针对消息本身或是对说出该消息的人。
  
  幸运的是,生活给了我们许多机会来对伴侣愉快的陈述表示支持。盖博与美国维吉尼亚大学的社会心理学家海特(JonathanHaidt)在2005年发表的研究显示,对大部份的人而言,正面事件发生的次数至少是负面事件的三倍以上,只要热情回应伴侣的好消息,就可以增进彼此对关系的满意度,而分享你的正面经验也可以有同样效果。盖博有一项研究即将发表在《实验社会心理学的进展》,研究中检视了67对同居伴侣的日记,结果发现在日记的记载中,当伴侣向对方分享快乐事件的同一天,他们对另一半也有较亲密的感觉,对于两人的关系也比较有安全感

  庆祝的时刻

  1、心理学家在过去几年发现,关系良好的伴侣比起不幸福或者已经分手的伴侣,更加重视生活中的正面事件。他们不但能好好处理艰难时刻,也庆祝快乐时光,还会在生活中制造更多美好事物。
  
  2、比起在困难时刻支持对方,伴侣之间如何处理好消息可能对两人的关系更重要。
  
  3、与怨偶相比,幸福的伴侣双方通常经历较多的欢乐情绪而有较少的负面情绪。有些特定的技巧能够提高这个比值,有助于增进彼此的连结。


  正向思考的力量
  
  沉浸于美好时光的其中一个好处,是能促进伴侣双方的正向情绪。北卡罗来纳大学教堂山分校的心理学家弗瑞德瑞克森(BarbaraL.Fredrickson)是正向心理学研究的先驱,10年前她就发现,正向情绪(即使是短暂的)能扩展我们的思考,让我们与其他人连结得更紧密。她表示,乐观的想法能让人看见事物全貌,而不会为小事烦恼不已。这种宽广的视野常常让人看到新的可能,并提供解决困难的方法,让个体更能解决各种关系中、或生活上其他层面的冲突。正向情绪也有助于消弭人与人之间的隔阂,创造出更强的情绪连结。弗瑞德瑞克森说:「当你的心因为正向思考而变得宽广,对人与关系的核心观点也会改变,让别人能更靠近你的心。」
  
  弗瑞德瑞克森发现,当一个人感受到正面情绪的次数是负面情绪的三倍,就达到了临界值,能让人对生活与爱情会变得更有适应力。美国华盛顿大学的荣誉退休教授、也是世界著名的婚姻研究学者高特曼(JohnGottman)研究指出,若是在持久且双方都满意的婚姻关系中,这个比值会更高,大约是5:1。
  
  弗瑞德瑞克森在2009年出版的《正向力》中,列出10种最常见的正向情绪:欢愉、感恩、平静、关注、期许、自豪、自得其乐、受到鼓舞、敬畏,以及爱。她说这些正向情绪都很重要,但对于爱情关系而言,感恩可能是最重要的。经常表示感恩能让你感激伴侣,而非将对方的帮忙和善意行为视为理所当然;,长久下来能强化彼此的关系。北卡罗来纳大学教堂山分校的社会心理研究学者阿尔吉(SaraB.Algoe)与同事有一项研究即将发表在《个人关系》,他们要求同居的伴侣(其中36%是夫妻或已经订婚),连续两个星期每天晚上根据当天的互动,记录自己有多么感谢另一半。除了感恩以外,他们也为关系满意度以及与伴侣连结的紧密程度评分。他们越感谢伴侣的那一天,就越觉得关系美好,也越感觉自己与伴侣紧密连结,而且隔天对关系的满意度也较高。除此之外,他们的伴侣(被感谢的一方)在当天也更满意彼此的关系,也觉得彼此的连结更紧密。因此,感恩时刻可能是浪漫关系的催化剂。
  
  感恩能影响伴侣双方的事实也暗示,表达感恩对于关系的满意度很重要。阿尔吉、弗瑞德瑞克森与同事想要验证这个想法,他们要求恋爱中的人列出伴侣最近为他们所做的好事,接着用1分(一点也不感激)到7分(非常感激)记录自己为此对伴侣表达感激的程度。尚未发表的研究结果显示,表达感激的程度每增加1分,伴侣在六个月内分手的机率就减少一半。
  
  培养热情
  
  热情就像感恩一样,都能强化我们与他人的连结。很多人将热情视同极度渴望,一如歌词里描述的「没有你我活不下去」和「你不在身边时我就无法专心」。但是加拿大魁北克大学蒙特娄分校的社会心理学家瓦利蓝德((RobertVallerand)的研究显示,这种激烈或过度的热情对维持良好的爱情关系并无助益;相反的,连自己都无法控制的过度热情,对爱情反倒是一种伤害,它造成较不满意的性关系,就像毫无热情导致的结果一样。
  
  然而健康的热情(对我们喜爱与重视的活动或个人自发而生的喜好)确实能提供帮助。在最近一系列运用「浪漫热情量表」(RomanticPassionScale,一种测量和谐与过度热情的问卷)的研究中,瓦利蓝德发现和谐的热情让伴侣关系更美好,原因之一是伴侣在变得更亲密的同时,还能保有自我,而这有助于成熟关系的发展。这样的亲密关系让彼此得以继续培养各自的嗜好,而非压抑自己并过度依赖对方。(瓦利蓝德与同事之前的研究显示,对活动的和谐热情对认知与情绪有益,能让人变得更专注、更正向思考且心理更健康。不过当时还没有人研究这些好处是否也对亲密关系有帮助。)

  你有多正向



  虽然所有良好的爱情关系中多少也存在着一些负面情绪,不过正面情绪才是所有亲密伴侣之间的重要根基。美国北卡罗来纳大学教堂山分校的心理学家弗瑞德瑞克森(BarbaraL.Fredrickson)发现有着良好伴侣关系的个体,在生活中经历的正面情绪与负面情绪比例是3:1或者更高。想要了解自己是否达到3:1的标准,可以进行以下由弗瑞德瑞克森在2009年发展的「正向自我测验」。
  
  测验方法
  
  利用下列04的数值与相对的程度关系,来表示你在24小时内对下列情绪的感受程度。
  
  0=从不1=一点点
  
  2=偶尔3=常常
  
  4=几乎都是
  
  1.你觉得非常愉快、想玩乐或者好笑?
  
  2.你觉得非常生气、被激怒或者苦恼?
  
  3.你觉得非常惭愧、被羞辱或者丢脸?
  
  4.你觉得非常敬畏、惊讶或者惊愕?
  
  5.你觉得非常轻蔑、藐视或者高傲?
  
  6.你觉得非常厌恶、讨厌或者反感?
  
  7.你觉得非常困窘、扭捏或者羞愧?
  
  8.你觉得非常感激、赞赏或者感谢?
  
  9.你觉得非常心虚、后悔或者应受责备?
  
  10.你觉得非常憎恨、不信任或者怀疑?
  
  11.你觉得非常有希望、乐观或者受到鼓励?
  
  12.你觉得非常鼓舞、激励或者振奋?
  
  13.你觉得兴致勃勃、感觉敏锐或者好奇?
  
  14.你觉得非常欢愉、快乐或者幸福?
  
  15.你觉得充满爱、亲密或者信任?
  
  16.你觉得非常自豪、确信或者有信心?
  
  17.你觉得非常悲伤、沮丧或者不快乐?
  
  18.你觉得非常恐惧、可怕或者担心?
  
  19.你觉得非常安心、知足或者平静?
  
  20.你觉得压力大、不安或者受到压抑?
  
  计分方法
  
  圈选第1、4、8、11、12、13、14、15、16和第19个问题,接着在第2、3、5、6、7、9、10、17、18和第20个问题下方画线。计算被圈选的问题(正面)总数,当你给的分数是2或者以上的才计算;以及画线的问题(负面)总数,当你给的分数是1或者以上的才计算。将你的正向总数除以负向总数(如果你的负向总数是0,则用1取代),这个结果就代表你今天的正向比值。
  
  如果你的比值小于3:1,就像80%以上的美国人一样,你也许能依照本文所建议的方法加以练习,或是学习弗瑞德瑞克森在《正向力》书中提到的技巧,来提高你的正向比值。这个测验只提供你在做答前24小时内的心情写照,但你也可以在连续两个星期的每天晚上都做一次测验,这样将能得到更可靠的正向比值。(想要更方便地进行测验,或是了解更多细节,请参考网址:www.positivityratio.com)。


    瓦利蓝德建议我们可以和伴侣一起从事彼此有兴趣的活动,借此来培养健康的热情。研究人员已经证实,与他人从事愉快的活动,可以增加彼此的吸引力。不过记得要避免过度竞争,因为这些活动的重点不在输赢,而是享受在一起的时光。另一个秘诀是写下你爱对方的理由,以及你们的关系为何很重要,并与伴侣一同分享。
  
  朝正向出发
  
  至于该如何将正向情绪注入生活中,专家也有一些妙方。首先,学习用建设性的方式回应伴侣分享的好消息,同时找机会表达你对这些好消息的兴趣、支持与热情。称赞伴侣的良好表现,比如对方的路跑成绩进步了。固定问问自己「今天我的伴侣告诉我什么好消息?我们可以怎样庆祝?」先认同让伴侣感到欢愉的事物,稍晚再讨论你的考量,比如获得升迁后,实质上有什么缺点。除此之外,在对话的过程要保持专心与积极参与。提出问题时,也要用肢体语言表达你的兴趣,例如保持眼神接触、身体前倾和点头。你可以重复对方所说的部份字句,来表示你确实听到了,举例来说:「看来你真的为这个新工作感到兴奋!」
  
  此外,有许多练习可以提高正负向情绪的比值。比如说从事可以引起特定情绪的活动,因此能将丰富的情绪带到生活中。找出你轻易就能走到且能接近自然或其他美景的地点,将这些地点做为运动、反思或者与朋友聚会的固定场所。另外,练习品味真正导向正向情绪的活动,无论你现在才刚开始、早就正么做,或者它是未来生活的一部份。专注于这些活动引起的情绪,也就是真诚地珍惜美好时光。
  
  很多人将热情等同于极度渴望,最近的研究显示,这种激烈或者过度的热情无法导向健康的关系。
  
  另一个提升正向比值的方法是创造一个「正向文件夹」,里头搜集有意义且象征正向情绪的物品。举例来说,你可以创作会令你微笑的诗词与图片来典藏欢乐,每天浏览创作20分钟就能增进你的正向比值。你也可以试着将乐趣或欢乐注入平常生活的琐事当中。举例来说,弗瑞德瑞克森建议可将餐前准备工作变成家庭活动,让小孩帮忙计算食材用量并处理蔬菜,同时也可以顺便让他们了解何谓营养;或者在煮晚餐时,播放一些浪漫、有趣的音乐;或是让每天的挑战或者混乱变成游戏,例如让小孩子比赛,看谁最快找到自己乱丢的鞋子。找机会谢谢你的伴侣。弗瑞德瑞克森建议:「试着关注那些生活中的小片段,特别是你的伴侣挂念的或是曾经提过的事件。」还有,每一天都找时间分享发生在你身上的好事情!
 


延伸阅读

What Good Are Positive Emotions? Barbara L. Fredrickson in Review of General Psychology , Vol. 2, No. 3, pages 300–319; 1998.

Authentic Happiness. Martin EP Seligman. Free Press, 2002.

Will You Be There for Me When Things Go Right? Supportive Responses to Positive Event Disclosures. Shelly L. Gable, Gian C. Gonzaga and Amy Strachman in Journal of Personality and Social Psychology , Vol. 91, No. 5, pages 904–917; 2006.

It's the Little Things: Everyday Gratitude as a Booster Shot for Romantic Relationships. Sara B. Algoe, Shelly L. Gable and Natalya Maisel in Personal Relationships (in press).

On Passion for Life Activities: The Dualistic Model of Passion. Robert Vallerand in Advances in Experimental Social Psychology. Edited by MP Zanna. Academic Press (in press).

您也可以利用网站:www.positivityratio.com,来测量并追 ​踪自己的正向比值,或者分享心得。

关于作者派勒吉:是美国宾州大学的应用正向心理学硕士,目前居住在纽约,她是位自由作家,同时也是电视台的记者,专精于有关个人幸福以及幸福如何影响健康的尖端科学研究。

林雅玲:清华大学生命科学研究所毕业,现于中央研究院国际研究生学程就读博士班。

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